El tiempo es una preocupación constante para cualquiera que salga a navegar a mar abierto, especialmente por las costas del norte de Europa. Dese un paseo por el pantalán de un puerto deportivo y tendrá muchas posibilidades de encontrarse con algún tipo de discusión meteorológica allá donde haya un grupo de tripulantes reunidos. Los comentarios que oiga pueden tratar sobre diferentes interpretaciones de los mapas del tiempo y de dudas sobre la velocidad de las depresiones, el avance de los frentes o la posible duración de una borrasca transitoria Creo que esa baja no viene tan de prisa como dicen. Deberíamos de estar bien hasta mañana por la tarde. local parecía pensar que estos frentes pasarán probablemente bastante más al norte de nuestra posición Aquí abajo no deberíamos de tener más de fuerza Si la alta empieza a descender, dentro de un par de días tendremos vientos del Oeste bastante frescos. En cierta medida, cualquiera que viva en latitudes en las que se producen cambios se convierte pronto en su propio meteorólogo experto. En Gran Bretaña está rodeados por el tiempo. El hombre del instituto meteorológico es a menudo la primera voz que oímos por la mañana, y Michael Fish estará probablemente en la pantalla del televisor al final del día. Incluso si no comprendemos todas las palabras técnicas. la mayoría de nosotros desarrolla un entendimiento intuitivo de los mapas del tiempo y de cómo pueden afectarnos directamente los diversos sistemas.

Por supuesto, los meteorólogos profesionales llevan ventaja sobre los aficionados caseros. Aquéllos se basan en una gran experiencia y conocimiento teórico así como en su organizada red de observaciones; también se benefician de las fotografías tomadas por los satélites y de sofisticados modelos por ordenador. Aun así, a pesar de la tecnología y de la predicción meteorológica sigue siendo en cierto modo un arte, como cualquier meteorólogo será el primero en admitir. Los sistemas meteorológicos son dinámicos, caprichosos y operan a gran escala. Por lo que incluso cuando su hombre del tiempo está gesticulando con rotundidad en frente de su autorizado mapa del tiempo, en realidad puede no estar muy seguro sobre lo que va a pasar en las próximas horas, y no digamos en los próximos uno o dos días. Esto es lo que hace que la predicción meteorológica sea tan fascinante para el hombre llano. Es un poco como las carreras de caballos. El pronosticador puede dar su opinión, pero no hay nada seguro sobre el resultado y todos podemos apostar con alguna probabilidad de éxito Así, la mayor parte de los tripulantes de los barcos de motor, aunque sean novatos a bordo, probablemente tengan algún conocimiento básico sobre los mapas del tiempo y la predicción meteorológica, incluso si no se dan cuenta de ello. Este conocimiento se habrá obtenido a fuerza de ver la información del tiempo después de las noticias de la televisión a lo largo de los años, y gran de la jerga sobre bajas, frentes y borra habrá encontrado su camino en el subconsciente, para ser rescatada cuando necesario Aunque conectar con aquellos aspectos de tiempo que son lleva cierto tiempo, las consideraciones principales suelen girar en torno a cuánto viento podemos tener en una zona marítima determinada y, si parece que las condiciones van a refrescar, de qué tiempo disponemos antes de que ocurra. Al estudiar el mapa del tiempo buscará áreas de presión baja, o borrascas que generalmente van asociadas a tiempo revuelto y ventoso; y áreas de presión alta, o anticiclones. que tienden a tener tiempo relativamente tranquilo y estable.